이기기 위한 유일한 방법 : 포커에 대해 잘못된 기대치를 가지고 있다면?

 

 

 

 

저는 지금 Las Vegas의 Rio 호텔에서 열리는 The World Series of Poker (WSOP)에서 일하는 사람입니다.
방금 막 $1,500 바이인의 이벤트에서 탈락해서, $1/$3 PLO 캐쉬 테이블에 앉아 있습니다. NLHE 캐쉬 테이블에 너무 많이 대기가 걸려있었기 때문입니다.

$300을 바이인하고 테이블에 앉았는데, 이 $300을 잃는다면 집으로 가기로 아내와 약속했습니다. 아내는 제가 캐쉬 게임을 플레이 한다고 할 때 매우 걱정했는데, 제가 졌을 때는 정말 헐크처럼 무지막지한 플레이를 하기 때문이죠.
$1,200까지 스택을 올릴 수 있었고, 기분이 좋았습니다. 그리고 제가 이기고 있던 상황에서 핸드를 졌고, 그리고 또 동일하게 핸드가 넘어가고 넘어가는 상황이 나왔습니다.

 

끝내는 모든 스택을 날렸었죠. 저는 주머니에서 1달러 지폐를 꺼내서 테이블에 올려놓고
“금방 올게요” 라고 웃으며 말했습니다. 하지만 제 속은 부글부글 끓어오르고 있었죠. 마치 야수가 제 뇌를 붙잡고 흔들며 전두엽에 대고 직접 소리치는 기분이었습니다.

“왜 한번을 못이기지?”
“누구는 운으로 백만불을 따는데, 왜 한번도 그런 운을 갖지 못하지?”
“WSOP에 참가할 떄마다, 항상 좋게 시작하는 법이 없는 이유가 뭘까? 만약 좋게 시작했다면, 이렇게 힘들지는 않았을 텐데”
“왜 이런 일이 항상 나한테 벌어지는 걸까?”

불운의 신이 있는 것 같습니다.

 

다시 자리로 돌아와서, 다시 $600의 스택을 가지고 와서 첫 핸드부터 올인하는 상황이 되었습니다.
런잇 트와이스를 했지만, 두 번다 졌죠. 마치 제 머리 위에 제 목숨을 노리는 독수리들이 꽥꽥거리면서 비웃고 있는 것 같았습니다.
부끄럽게 느껴졌고, 아내와 한 약속을 어기고, 잃지 말아야 할 돈까지 잃었다는 것에 죄책감을 느꼈습니다. 저는 또다시 멍청한 짓을 저질렀습니다.

Stephen Pfleiderer 는 상담자 이자, 중독 치료의 스페셜리스트, 그리고 멘탈 회복 코치입니다. Stephen은 Feeling Good: The New Mood Therapy의 저자인 David D. Burns 의 밑에서 Cognitive Behavioural Therapy (CBT) 를 연구했습니다.
Feeling Good: The New Mood Therapy 은 전세계 적으로 500만 부 이상이 판매되었고, Stephen과 David 모두 제 알코올 및 기타 중독관련 팟 캐스트에 게스트로 초대한 적이 있었습니다.
제가 위에 소개한 사연을 그대로 Stephen에게 말해 줬습니다. 사연의 주인공은 자신이 핸드를 지면, 그게 캐쉬 게임이건, 토너먼트건, 제가 진 금액을 가능한 빠르게 돌려받고 싶다는 충동에 휩싸이는 것 같다고 했습니다.

 

그는 언젠가 찾아올 확실한 수익을 기다리는 플레이를 하지 못했습니다. 즉각적으로 만족할 수 있는 무언가를 원했습니다.
저는 Stephen의 관점에서 이런 레크레이션 포커 플레이어들이 매번 겪는 상황을 어떻게 고칠 수 있을지 조언을 구했습니다.

 

 

10가지 인식의 왜곡

 

우리가 인식하지 못하는 무의식의 세계에서는 매우 많은 일들이 일어납니다. 그리고 극도로 빨리, 극도로 많은 변화를 일으킵니다. 정신을 차리면 여러분들은 “어쩌다 이 지경에 이르렀지? 하고 자책하게 됩니다.”
너무나도 급격한 변화이기 때문에, 마치 이런 순간에서 내리는 결정이 장기적으로 어떤 영향을 미치게 될지 생각할 시간이 없는 것처럼 보일 것 입니다.
마치 누군가 제 머릿속을 점거하고, 그냥 ATM으로 가서 돈을 뽑고, 가져와서, 올인 버튼만을 누르도록 강제하는 것 같습니다.

“이는 여러분들이 자신의 게임을 하지 못하고 있다는 것 입니다.” “게임에서 마치 ‘이번에는 크게 이겨서 내가 가진 모든 문제를 해결할거야’ 라는 환상을 가지고 게임에 임하는 것 입니다.”
“알코올 중독자들이 흔히 하는 ‘오늘 너무 기분이 좋으니까, 술을 안마실 수가 없어’ 라고 생각하는 것과 똑같습니다. 반드시 이긴다는 환상을 가지고 있기 때문에, 만약 지는 경우에 그 좌절감과 화를 감당할 수 없게 되는 것이죠.”
“카지노 게임을 하거나 포커를 플레이 하는 사람들은 잠정적으로 이길 것이라 생각하기 때문에 게임을 하는 것 입니다. 갑자기 어떤 일로 인해 예상과는 다른 결과가 나온다면, 이런 생각이 들기 시작하죠”

‘왜 나한테만 이런 일이 벌어지지?, 왜 좋게 시작할 수 없는 것일까?’

 

 

종이에 적어 보세요

 

저는 매우 많은 엘리트 포커 플레이어들을 인터뷰 했고, 포커에서 성공하기 위해서는, 먼저 여러분의 기대치부터 균형을 잡아야 한다는 것을 알게 되었습니다.
어떤 핸드에서는 정말 포커에 대한 자신감을 가지게 될 수 있지만, 다른 핸드에서는 당신이 질 수도 있는 상황에 있다는 것을 알게 될 것 입니다.
이런 인식들을 어떻게 포커에 접목시켜야 할까요?

Pfleiderer에 따르면 “여러분들의 부정적인 생각은 거의 다 왜곡된 인식입니다.” “우리는 어디서 이런 왜곡이 발생하는지 봐야하고, 왜곡으로 인한 데미지를 복구하기 위해, 기존의 비관적인 생각들을 긍정적으로 바꿔야 합니다.”
“가장 좋은 방법은 종이에 써 본 다음, 이것이 정말로 옳은 내용인지 아닌지를 확인하는 것 입니다.

#1 – 게임을 끝내고 세션을 리뷰할 때(여러분들이 게임을 진지하게 접근하신다면, 반드시 세션을 리뷰 하리라 믿습니다.), 세션중에 들었던 모든 부정적인 생각을 적어봅시다. 그 다음 과연 이것들이 진실인지 아닌지 판단하고, 거짓인 경우 긍정적인 내용으로 바꿔주도록 합시다.

그 다음 David D. Burns 가 만든 이게 왜곡된 인식인지 아닌지를 판단하는 체크리스트를 통해서 부정적인 생각이, 부정적인 선언으로 바뀌는 것을 골라 냅니다. 그리고 이 부정적인 선언을 긍정적인 선언으로 바꿔서 써 봅니다.

 

 

잘못된 기대치

 

“여러분들은 게임에 대해 좀 더 현실적인 기대치를 가져야지, 결과에 초연해질 수 있습니다.”
“여러분들 마음속을 ‘이겨야 한다’ 라는 것으로만 채우신다면, 굉장히 멘탈 게임적으로 취약해 질 것 입니다. 결과가 조금만 기대와 어긋나도, 페이스가 틀어지기 때문이죠”

그렇다면 어떻게 해야 할까요?
여러분들은 게임전에 훈련을 통해 이런 상황이 닥치는 것을 방지 할 수 있습니다. 평정이란 결과가 좋건 나쁘건, 결과에 집착하지 않는 것을 말하는 것 입니다.

“여러분이 핸드를 지건 이기건 항상 동일한 마인드를 가질 수 있어야 하고, 긍정적인 생각과 부정적인 생각 모두 당신의 마음을 뒤흔드는 것을 막아야 합니다.

그 다음 상황을 보십시오. 현실의 결과를 받아들이는 것이 아니라, James Altucher의 “저는 그냥 시간여행을 하는 중입니다.”라는 말처럼, 부정적인 결과와 긍정적인 결과 모두가 존재하는 세상에 있을 뿐이라는 것을 자각하세요.
부정적인 결과만 존재하는 세상이라면, 어느 누구도 포커에서 장기적으로 수익을 낼 수 없을 것 입니다. Daniel Negreanu도 라이브 토너먼트에서 $33M이 넘는 수익을 냈지만, 때로는 패배에 고통스러워 하지만, 그 아픔을 흘려보내고, 이겼을 때의 감정조차 금방 흘려보냅니다.

 

 

포커에서 이런 생각에 전혀 영향을 받지 않는 사람이 있는가 하면, 매우 취약한 사람도 있습니다.
재밌는 것은, 우리가 지금 어떤 액션을 하고 있는지를 보게 되는 순간부터, 긍정적인 방향으로 변화가 일어난다는 것 입니다.
그 때부터는 더 이상 이런 멘탈 문제로 더 이상 고통받지 않게 됩니다.
제가 알코올 중독자들을 치료할 때에, 환자들에게 중독으로 인한 고통이 무엇인지 인지하게 했었습니다. 포커 역시 마찬가지입니다. 자신이 감정으로 인해 잘못된 행위를 하는 것이 얼마나 좋지 않은 액션인지 아셔야 합니다.

#3 포커 마인드 코치인 Roe가 추천하는 것처럼, 자신만의 녹음파일을 만들어 두세요. 그리고 세션을 시작하기 전이나, 감정적으로 문제가 생길 것 같은 느낌이 들 때마다 들어서, 잘못된 인식의 왜곡이 발생하는 것을 막으십시오.

 

 

올바른 내용만 받아들이세요

 

Daniel Negreanu가 자신의 VLOG에 David Sklansky가 멘탈 게임 부분에 대해 근시안적인 관점을 가지고 있다고 한 것을 봤습니다.
Negreanu는 이론적인 부분과 함께 멘탈게임 역시 발전시키기 위해서 매우 많이 노력해야 한다고 했습니다. 게임에 모든 부분을 발전시키려고 노력해야 합니다. 마인드셋, 게임이론, 등등. 여러분들은 올바른 내용들만 받아들이셔야 합니다.

게임의 기술적인 부분과, 멘탈 적인 부분 모두에서 매우 뛰어난 사람들의 말에 귀를 기울여야 합니다. 최고의 코칭 비디오를 보고, 최고의 포커 서적을 보시고, 최고의 팟캐스트만을 고집하세요
이게 제가 말하는 올바른 내용들만 받아들이세요 입니다.
어떤 상황들에서 우리가 하는 액션은 어떤 습관성을 가지고 있을 수 있습니다. 그리고 바뀌기 위해서는 다소 시간이 걸립니다.
여러분들이 기분이 상했을 때, 감정을 적고 싶지 않을 수 도 있지만, 좀 더 불행한 상황에 처하게 될 것 입니다.

 

계속해서 실천하지 않는다면, 동물처럼 싸우거나/도망가거나 하는 상황만 오게 될 것 입니다. 계속해서 노력하고, 조용한 곳에서 자신의 부정적인 감정을 몰아내기 위한 연습을 하신다면, 좀 더 쉽게 자신의 상태를 자각하고, 쉽게 극복하실 수 있을 것 입니다.
이것이 포커에서 성공하기 위한 유일한 방법입니다.

여러분들이 포커로 성공하려면, 즉각적인 충동에서 벗어나서 장기적인 관점에서 무엇이 올바른 것인지 보셔야 합니다.
그것이 이 아름다운 게임에서 이기기 위한 유일한 방법이고. 노력과 인내가 필요하다는 것을 항상 상기해야 합니다. 인내심이 없다면 포커도 없습니다.
그리고 포커가 아닌 우리 삶에서도 그러할 것 입니다.

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